Gelukszoekers, deel 2

centre-pompidou

Aan het eind van de afgelopen zomer werd uw schrijfster geconfronteerd met asielzoekers die gerangschikt op matrasjes lagen onder een trendy bar met uitzicht over de Seine. Het is alweer even geleden, maar desalniettemin is die onplezierige confrontatie blijven doorsudderen in mijn gemakzuchtige geest. De vluchtelingen bleven in het nieuws en bovendien fladderden er uitnodigingen voorbij in mijn Facebook-nieuwsfeed, waardoor het een beetje ongemakkelijk werd om de hele tijd niet op die uitnodigingen in te gaan.

Dus toen op een dag vriendin Mathilde vertelde dat ze zich ontfermde over een Soedanees zag ik daarom uiteindelijk een kans die ik niet langer kon ontwijken. Ik zou mij nuttig maken in het begeleiden van een Soedanees +1 naar de bibliotheek van het Centre Pompidou, alwaar Mathilde hen een gratis computercursus Frans wilde tonen. Een eerste stap naar hun Franse integratie, zeg maar.

Continue reading “Gelukszoekers, deel 2”

Aanslagen in Parijs: 13 november en het vreemde weekend dat er op volgde

Vrijdag de 13e, november 2015

We wilden eigenlijk naar een tof evenement met cocktail in het Fondation Louis Vuitton, maar waren te lui geweest om te reserveren. Thuisblijven is geen optie op een vrijdagavond, het weekend is te vers. Bestemmingen flitsen voorbij: Canal St Martin, de Marais, Oberkampf, Pigalle? Pigalle.

Prima, Pigalle. Half tien.

We bezoeken een ruime bar met rooftop en veel bloemetjes die de Bar à Bulles heet, een naam die is gekozen om vrolijk te stemmen. Maar de avond kan nog bruisender, bedenk ik. Misschien moet ik wat vrienden opbellen die hier in de buurt wonen, of misschien moeten we naar een feestje waar vriendin M. het over had, dat gehost wordt door een diplomaat die zijn diplomatieke onschendbaarheid misbruikt om ongeneerde feesten te geven in een ongeneerd luxueus appartement. Maar voordat de avond een wending kan nemen en ik een slok van mijn Aperol Spritz kan nemen stuurt vriendin M.: ‘Hebben jullie gezien dat er momenteel aanslagen zijn in Parijs?’

Aanslagen Parijs 13 november: Fluctuat nec mergitur

Continue reading “Aanslagen in Parijs: 13 november en het vreemde weekend dat er op volgde”

Parijs voor beginners les #8: Wonen

Het is weer hoog tijd voor een cursusonderdeel, en wel die over Wonen In Parijs. Heeft men hier een cursus in nodig, hoor ik u denken? Wonen, dat doet men toch gewoon? Jaja, gaat u maar eens wonen in een hok van 18m² dat een appartement wordt genoemd en dan kijken we wel hoe u zichzelf redt.

Bij dezen daarom enkele tips om u mentaal voor te bereiden, mocht u de vreemde wens hebben zich ooit in Parijs te nestelen.

Parijse gevel

Continue reading “Parijs voor beginners les #8: Wonen”

Gelukszoekers

kade vlakbij de Bibliothèque François Mitterand

Het is een mooie nazomerdag en een vriendin en ik besluiten af te spreken in de buurt van de Bibliothèque François Mitterand, langs de Seine, waar zich barretjes op bootjes bevinden en mensen picknicken op de brede kades. Het is een strak moderne plek, die in de zomer aangenaam en atypisch aandoet voor Parijs. In de winter snoeit de wind er hard langs de glazen vierkanten gebouwen en is er niemand.

Maar nu zijn er veel: mensen. We lopen noordwaarts richting de Gare d’Austerlitz langs een soort van strandrestaurants die dus in strikte zin geen strandrestaurants zijn maar kade-restaurants, maar waar mensen evengoed in strandstoelen loungen en rosé en Aperol Spritz drinken. Dan lopen we vlak voor een brug waarvan we zien dat er een heleboel mensen op matrassen en in tenten liggen. Het zijn er te veel om de gebruikelijke zwervers te zijn en bovendien lijken ze te goed georganiseerd en zijn ze zwart en zijn het soms hele families. Het kwartje valt al snel: vluchtelingen.

Continue reading “Gelukszoekers”

Les catholiques

Demonstratie tegen het homohuwelijk

Ik heb het terloops al eens gehad over de bobo’s maar er zijn nog veel meer wonderlijke antropologische verschijnsels in Parijs. Eentje daarvan – onderwerp van vandaag – is de katholieke gemeenschap. Echt waar? Ja hoor.

Misschien heeft u het beeld van Frankrijk als katholiek (in de zin van niet-protestants) land en denkt u “duh, dat is dus bijna iedereen”. Of misschien roept Parijs nog altijd mai `68 bij u op en denkt u dat iedere Parijzenaar een vervloekte atheïst is.

Continue reading “Les catholiques”

Le pique nique

Het is weer zomer, ook in Parijs. Deze maand hebben we flink last gehad van forse temperaturen, en ik kan zoal melden dat ik een werkdag van 40° C heb overleefd, op een zevende etage in een oud gebouw zonder airco en met grote ramen die slechts op een kiertje open kunnen.

De straten zijn gloeiend heet, men gaat de metro niet in zonder anticipaties over okselluchten van medepassagiers, en verkoeling vindt men niet echt ergens. Mààr, de hitte in Parijs brengt één groot plezier met zich mee dat dit alles teniet doet en dat is le pique nique.

Picknick bij de Notre Dame in Parijs

Kom in de zomer in Parijs en wandel langs de Seine: het zal u nauwelijks lukken zonder over de picknickende mensenmassa te struikelen. Daarom hier een kleine toelichting over enkele essentiële elementen betreffende de Parijse picknick.

Continue reading “Le pique nique”

De banlieue

Kaart banlieue met vraagtekens

Eigenlijk gaat dit blog per definitie niet over de banlieue, want hij gaat over Parijs. Het was dan ook nooit in me opgekomen om over de voorsteden van Parijs te schrijven, want een beetje Parisienne als ik ben betreed ik nimmer een voet buiten de stadsmuren van mijn prachtige bastion. Tot een reisje naar het vliegveld dat me opeens het idee gaf: hee, er zijn ook een heleboel mensen die niet in Parijs wonen maar wel vlakbij en dat stedelijke gebied reikt best wel ver. (!)

Een horizonverbredende gedachte, dus.

Continue reading “De banlieue”

Nederlanders: wat ervan te vinden

Laten we het eens over Nederlanders hebben. Nederland is niet het eerste land waar Fransen een mening over hebben, maar toch: het land bestaat, men weet ervan, en het gebeurt dat een Fransman al dan niet per ongeluk in Amsterdam belandt, hier heldere of minder heldere herinneringen aan overhoudt, of via een toevallig contact met een Nederlands iemand een mening over Nederland vormt. Wat vindt de Fransman van de Nederlander? – vragen wij ons af in dit blog. Welnu.

Koningsdag in Amsterdam

Continue reading “Nederlanders: wat ervan te vinden”